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Entradas con la etiqueta ‘plástico’

Plásticos arrojados al mar causan pérdidas millonarias

La mayor parte de los costos financieros derivados del uso del plástico provienen de los daños provocados por los gases de efecto invernadero. Estos se producen al procesar la materia prima con la que se fabrican alrededor de 30% de los plásticas. Además limpiar los mares de la polución dejada por ellos cuesta más de 13 mil millones de dólares

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88% de la superficie de los océanos contiene plástico

Globovisión/AFP.- El 88% de la superficie de los océanos contiene residuos plásticos, aumentando las preocupaciones de los efectos en la vida marina y en la cadena alimentaria, dijeron científicos el lunes. Los plásticos de fabricación masiva provenientes de juguetes, bolsas, empaques de comida y utensilios desembocan en los océanos a través de las corrientes de aguas pluviales, un problema que se espera empeore en las próximas décadas. Los hallazgos divulgados en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias estadounidense se basan en más de 3.000 muestras simples recolectadas alrededor del mundo por una expedición científica española en 2010

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250.000 millones de partículas de plástico

Un grupo de biólogos de Francia y Bélgica acaba de publicar un estudio en el que se mide la cantidad de residuos de plástico que flotan en el Mediterráneo. El impresionante resultado no deja lugar a dudas sobre la gravedad de un problema que constituye, por sí solo, una grave amenaza biológica para las formas de vida que pueblan nuestros mares. Cerca de 250.000 millones de fragmentos de plástico de un peso medio de 1,8 miligramos, lo que arroja una cantidad total superior a las 500 toneladas. La estimación procede del análisis de muestras de agua tomadas el pasado mes de julio en las costas de Francia, el norte de Italia y España, a profundidades comprendidas entre los 10 y 15 cm. “Los resultados apuntan a que existen cerca de 250.000 millones de partículas microscópicas de basura en todo el Mediterráneo”, apunta François Galgani, del Instituto Francés para la Exploración del Mar (Ifremer). Virutas de plástico La impresionante cifra se ha calculado a partir de las 4.371 pequeñas virutas de plástico halladas en las muestras “cuya extrapolación arroja una cantidad totaal de 500 toneladas para todo el Mediterráneo”, asegura Galgani. El 90% de las muestras han sido recogidas por voluntarios de la expedición MED (Mediterranean in Danger), y en la práctica totalidad de ellas han sido encontradas partículas de contaminantes plásticos. El muestreo sólo se ha realizado en aguas superficiales y el resultado anunciado por los investigadores es, aún preliminar.

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Prohibido usar bolsas plásticas

El primero de enero de 2011 entra en vigor en Italia la prohibición del uso y la comercialización de bolsas de plástico en los comercios, después de que el pasado 22 de diciembre en una reunión del Consejo de Ministros se confirmara la introducción de la medida. Efe Sin embargo, en el país transalpino será posible utilizar todavía aquellas bolsas de plástico que ya se encuentran en negocios y supermercados hasta que se acaben las existencias, siempre que éstas se ofrezcan de modo gratuito a los clientes. Desde el ministerio de Medio Ambiente se alabó la introducción de esta restricción por parte del Ejecutivo, considerándola “una gran innovación, que marca un paso hacia adelante en la lucha contra la contaminación”. Con esta iniciativa Italia se suma a países como Francia, Dinamarca, Irlanda, China o Suiza, que ya han tomado medidas contra el uso de las bolsas de plástico, que van desde el pago de tasas por los consumidores para su utilización hasta su prohibición. Para sustituir a las bolsas de plástico se ha propuesto, entre otros, el uso de materiales biodegradables como el bioplástico o recurrir a los tradicionales capachos elaborados con fibras naturales. Según denuncian las organizaciones ecologistas, las bolsas de plástico tienen una duración en uso de 15 minutos pero una vez desechadas, pueden perdurar más de 400 años en la naturaleza desprendiendo sustancias contaminantes. Asimismo, señalan que estas bolsas son la causa de serios problemas ambientales ya que las sustancias nocivas de las que están compuestas se acumulan durante años en ríos y mares, donde conllevan la contaminación de los recursos naturales. Union Radio

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Crean un plástico a base de maíz y mandioca

Cada año se utilizan en el mundo millones de envases, envoltorios y bolsas de plástico, que provocan un daño al medioambiente porque están hechos a base de un material no renovable –el petróleo- y porque tardan décadas en degradarse. Por ello, cada vez son más los científicos abocados a la tarea de encontrar materiales que puedan cumplir la misma función, sin afectar el ecosistema. Un equipo de expertas en Argentina halló justamente eso: un tipo de plástico que es altamente resistente, pero que se deshace en pocos días si es enterrado y no libera toxinas. Las científicas del Laboratorio de Polímeros y Materiales Compuestos, del Departamento de Física de la Universidad de Buenos Aires (UBA), junto con el equipo de Ecomateriales del Instituto de Investigaciones en Ciencia y Tecnología de Materiales (Intema), de la Universidad Nacional de Mar del Plata, trabajaron a partir de dos productos renovables: la mandioca y el maíz. Así, combinando el almidón de mandioca con nanopartículas cristalinas de almidón de maíz lograron crear un plástico que tiene capacidades similares al film tradicional de cocina. De la tesis a la práctica La física Silvia Goyanes, que dirigió el proyecto junto con la química Mirta Aranguren, le dijo a BBC Mundo que el proyecto surgió a partir de la tesis de la ingeniera argentina Nancy García, quien desarrolló la idea tras una experiencia en Francia. El equipo argentino, compuesto por cinco mujeres, logró convertir la teoría en hecho y comprobó las ventajas de su creación. “En general los films hechos a base de almidón de maíz o almidón de mandioca tienen poca dureza y demasiada permeabilidad”, señaló Goyanes

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Rescatan del mar a un inmigrante que usaba botellas de plástico como flotador

Miembros de Salvamento Marítimo de la Cruz Roja han rescatado del mar a un inmigrante subsahariano cuando pretendía entrar ilegalmente en Ceuta desde Marruecos con varias botellas de plástico con capacidad para litro y medio que utilizaba como flotador. El intento de entrada ilegal fue divisado por una embarcación de la institución humanitaria que avistó al inmigrante en las inmediaciones de la playa del Chorrillo -en aguas de la bahía sur- cuando quería alcanzar la costa a nado

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